La ciencia de ser divertido

Salud ¿Puedes mejorar tu juego de humor con la práctica?
  • El Centro de Entrenamiento Upright Citizens Brigade es la Harvard de la comedia. Una consecuencia del legendario grupo de improvisación Upright Citizens Brigade fundado por personas como Amy Poehler, Adam McKay y Matt Walsh, el centro de formación UCB es la única escuela acreditada de improvisación y sketches en el país. En estos días, las clases en sus instalaciones de Nueva York y Los Ángeles están llenas de estudiantes ansiosos por seguir los pasos de ex alumnos de UCB como Ilana Glazer, Abbi Jacobson, Aziz Ansari y Donald Glover. Por eso puede resultar sorprendente oír eso Alex Berg , instructor desde hace mucho tiempo y ex director artístico de UCB LA , durante un tiempo no creyó que sus clases pudieran hacer que alguien fuera más divertido.



    'Durante los dos primeros años de enseñanza, no pensé que pudieras aprender a ser más divertido', dice. 'Lo mío solía ser, & apos; puedo enseñarte a ser un mejor improvisador, & apos; pero hay algunas personas que son buenos improvisadores que simplemente no son divertidos '.






    Berg estaba lejos de ser el único que pensaba de esta manera. Algunas personas simplemente parecen divertidas por naturaleza, mientras que otras, bueno ... tienen personalidades agradables. Entonces, ¿estamos aquellos de nosotros relegados a las masas sin gracia condenados a reírse cortésmente para siempre? ¿Están los pocos afortunados simplemente programados para ser divertidos o se puede aprender el humor?





    Los científicos no han respondido de manera concluyente a esta pregunta, en parte porque no pueden ponerse de acuerdo sobre qué hace que las cosas sean divertidas en primer lugar. Durante milenios, las personas muy inteligentes lucharon por determinar por qué hacemos algo tonto como reírnos de los memes de gatos gruñones. Algunos atribuyen a la teoría de la superioridad de Platón y Aristóteles, la idea de que nos reímos de los demás. desgracia (esto explica Los videos caseros más divertidos de Estados Unidos ). Otros son parciales a la teoría del alivio de Sigmund Freud, el concepto de que la gente hace chistes sucios y otras ocurrencias para liberar la tensión psicológica. En estos días, mucha gente atribuye alguna variación de la teoría de la incongruencia, la idea de que el humor ocurre cuando la gente espera que suceda una cosa y ocurre otra. Como bromas con chiste, o una seria entrevista de la BBC descarrilada por un desfile de niños ridículos .

    Aún así, aunque los investigadores no están de acuerdo sobre por qué nos reímos de lo que hacemos, entienden por qué algunas personas son mejores generando risas que otras. 'Tiene un componente genético, en la medida en que la inteligencia es genética', dice Peter McGraw, director de la Laboratorio de investigación del humor (también conocido como HuRL) en la Universidad de Colorado Boulder. (McGraw, con quien fui coautor del libro El código del humor , tiene su propia explicación del humor: la teoría de la violación benigna, la idea de que el humor surge cuando algo parece incorrecto o amenazante y, al mismo tiempo, parece correcto o seguro). 'El mejor predictor de la capacidad del humor es la inteligencia', dice McGraw. Eso aparece una y otra vez.






    En otras palabras, si eres inteligente, es más probable que seas gracioso. Eso tiene sentido cuando piensas en cómo se crea el humor. Una de las teorías más duraderas al respecto fue acuñada por el autor e intelectual Arthur Koestler en su libro de 1964. El acto de la creación . En él, Koestler describió el humor como 'el choque de dos códigos mutuamente incompatibles', la fusión de dos marcos de referencia que en su mayor parte no tienen nada que ver entre sí. El punto donde los dos conceptos se cruzan es igual al chiste. Toma el siguiente zinger:



    '¿Qué obtienes cuando mezclas ADN humano con ADN de cabra? Expulsado del zoológico de mascotas.

    El empalme genético y los zoológicos no tienen mucho en común, y ninguno es intrínsecamente cómico. Pero cuando cruzas los dos conceptos, como, por ejemplo, mezclando genes a la antigua, tienes algo gracioso.

    ¿Tener todos esos conceptos flotando en tu cabeza y la capacidad de cruzarlos de maneras novedosas y divertidas? Eso requiere algo de inteligencia.

    Entonces, tal vez las personas inteligentes estén predispuestas a ser divertidas. Pero aquí hay un tipo de persona que no es más probable que sea mejor en los chistes: los hombres. En casi todas las pruebas cuantitativas, desde las encuestas de apreciación de la comedia hasta los concursos de bromas, los cuestionarios de autoinforme y los estudios de observación, Se ha descubierto que los hombres y las mujeres son mucho más parecidos que diferentes. en cómo perciben, disfrutan y crean humor, y eso incluye chistes sucios. Entonces, ¿en cuanto a Christopher Hitchens, Adam Corolla y todos los otros tipos que han dicho que las mujeres no son graciosas? Simplemente se sienten inadecuados.

    Pero antes de concluir que la hilaridad es innata y no hay nada que nosotros, idiotas poco divertidos y no tan inteligentes, podamos hacer al respecto, volvamos a Berg en UCB. Recuerda, dijo que usó pensar que la gente no podría ser más divertida. En los últimos años ha cambiado de opinión. 'Ahora que he estado enseñando durante mucho más tiempo, he visto suficientes casos en los que la gente se ha vuelto más divertida', dice.

    La evidencia de que las personas pueden aprender a ser más divertidas es principalmente anecdótica, dice McGraw. Pero esa evidencia anecdótica es convincente. Eche un vistazo a los comediantes más importantes, como Jerry Seinfeld, Amy Schumer, Kevin Hart y Louis C.K. Ninguno de ellos tiene veintitantos años. Fueron necesarios años de arduo trabajo antes de que alguno de ellos se hiciera enorme.

    Entonces, ¿qué puede hacer la gente para aprender a ser más divertida? Para empezar, dice Berg, mejore su capacidad de ser un observador crítico del mundo que lo rodea. 'Creo que mucha gente se apresura a asumir que son los raros cuando ven algo fuera de lo común', dice. En cambio, cuando algo parezca raro, no tenga miedo de hacer una pausa por un momento y preguntar: '¿Qué tiene de gracioso esto?' Ese es el primer paso para generar un buen material.

    En segundo lugar, dice Berg, encuentra tu voz: 'Descubre lo que realmente piensas. Cuando la gente parece falsa, se nota '. Si bien ese consejo puede parecer trillado, piense en comediantes famosos como George Carlin y Lenny Bruce. Esos chicos eran honesto .

    Si ha hecho esas cosas y todavía no es gracioso, tal vez pruebe con un medio diferente, dice Berg. 'Si tiene problemas para desempeñarse, intente escribir', dice. 'Si tiene problemas para escribir, pruebe con Twitter'.

    Finalmente, y quizás lo más importante, esté dispuesto a recibir comentarios, especialmente cuando esos comentarios son una sala llena de personas que no se ríen de sus bromas. 'Las personas que no se vuelven más divertidas son las que no son lo suficientemente introspectivas ni lo suficientemente conscientes de sí mismas como para comprender en qué están fallando', dice Berg.

    En otras palabras, ¿ese grupo de gente que comenzó a reírse cuando trataste de hacer el Dougie en una fiesta hace un tiempo? Ellos estaban riendo a tu no con usted. Una vez que descubras por qué, estarás un paso más cerca de volverte gracioso.