Las computadoras portátiles más delgadas y livianas nos han jodido a todos

Imagen: manzana

En los últimos días, hemos visto protestas por la nueva MacBook Pro de Apple, que ofrece un procesador i9 de gama alta opcional, y cómo su rendimiento se reduce hasta el punto de la parodia a medida que la computadora portátil se calienta con el tiempo.



Impulsado por un video del YouTuber Dave Lee , quien demuestra que la única forma de obtener el citado rendimiento de Apple del MacBook Pro es guardándolo en un refrigerador, el clamor ha sido brutal.






Miles de comentarios en el video dicen cosas como 'Guau, si ni siquiera puede mantener las velocidades de stock, eso es bastante triste' y “Apple debería ofrecer un refrigerador que vaya con el Macbook i9”, pero la realidad aleccionadora es que esta práctica es normal en todas las computadoras portátiles; apenas estamos comenzando a verla con más frecuencia.





A medida que nuestras expectativas sobre cómo hacemos el trabajo con las computadoras han cambiado, se ha vuelto popular tratar de imponer incluso las cargas de trabajo más exigentes, como la reproducción de videos, el desarrollo de software y los juegos de alta gama, en las computadoras portátiles. Ha sido un cambio divertido del cual ser parte, y las cosas que puede hacer con una computadora portátil ahora son salvajes: realidad virtual sobre la marcha o renderizar gráficos en movimiento en un tren, pero para el día a día, el cambio ha cambiado. nuestra percepción de lo que significa 'desempeño'.

Las computadoras de escritorio perdieron popularidad durante la última década, pero muchas de las tareas que exigimos de nuestras computadoras portátiles simplemente no pueden competir con la potencia bruta de una computadora de escritorio en las limitaciones físicas de sus factores de forma. El problema, casi siempre, vuelve al calor: hay demasiado y no hay suficiente espacio para deshacerse de él.






El cambio de las computadoras de escritorio a las computadoras portátiles puede atribuirse a las empresas y al movimiento 'trae tu propio dispositivo', que fue diseñado para ahorrar dinero. En lugar de tener que proporcionar una computadora en cada escritorio para los empleados, el empleador podría proporcionar una computadora portátil que también se pueda usar mientras viaja, o incluso solicitarle que traiga su propio hardware. En AORT Media, por ejemplo, la mayoría de los empleados reciben computadoras portátiles Apple.



La empresa ahorra dinero y su escritorio tiene una estación de acoplamiento, por lo que se siente feliz sabiendo que puede usar ese dispositivo cómodo y familiar. Pero la contrapartida es que incluso una computadora portátil de gama alta tendrá dificultades para competir con las especificaciones de una computadora de escritorio razonable.

La búsqueda de computadoras portátiles más delgadas y livianas, una tendencia impulsada por Apple, que coincide con las computadoras portátiles que reemplazan a las computadoras de escritorio como nuestros dispositivos principales, significa que nos hemos quedado sin rendimiento, y no va a mejorar en el corto plazo.

¿Que esta pasando?

El estrangulamiento térmico no es algo que solo Apple sufra: todas las computadoras portátiles se enfrentarán a limitaciones térmicas en algún momento, pero si eso es perceptible o no depende de una serie de variables diferentes, incluido el factor de forma y la capacidad de enfriamiento.

Cuando compre una computadora portátil, notará que los fabricantes como Apple usan frases como 'Turbo Boost' y 'Hasta 4.8 GHz' sin explicar realmente lo que eso significa. La velocidad de reloj del procesador de 4,8 GHz, que Apple cita para la MacBook Pro de 15 pulgadas, es una velocidad de procesador en el 'mejor de los casos' que solo se logra en ráfagas cortas cuando su computadora lo solicita, sujeto a una serie de condiciones.

Si estás jugando un juego como Fortnite , por ejemplo, el juego le pedirá a su procesador que proporcione un rendimiento más rápido, y el procesador intentará aumentar su frecuencia operativa gradualmente para ofrecer el máximo rendimiento disponible dentro de la envolvente térmica de su máquina.

Ese máximo está restringido por los límites térmicos y de energía, que es donde nos encontramos con problemas: las computadoras portátiles tienden a calentarse porque son más delgadas, con espacio limitado para disipar ese calor mediante el uso de ventiladores y disipadores de calor.

Los límites de temperatura y cuándo se activa la aceleración varían entre conjuntos de chips, pero Intel se refiere a este umbral como la 'Temperatura de activación de TCC'. Estos ajustes no poder pueden cambiar y están ocultos para el usuario por una razón: son confusos, y los grandes números proporcionados por Turbo Boost suenan mejor si los dejas fuera. Especificaciones detalladas de Intel en ARK , que cubren todo, desde el tamaño de la CPU hasta la temperatura máxima que puede alcanzar, excluyen intencionalmente esta métrica.

Dependiendo del tipo de computadora portátil que posea, esta métrica puede ser diferente. Con una herramienta como HW Info para Windows , puede ver dónde se activa la activación de TCC: en la mayoría de las computadoras portátiles, se trata de 80-90 grados centígrados sostenidos durante un período de tiempo más prolongado. Sin embargo, también puede ser mucho más bajo, lo que significa que su máquina se ralentiza antes a medida que se calienta.

Los propietarios de MacBook Pro pueden usar una herramienta gratuita para monitorear y deducir esto llamada Intel Power Gadget. Consejos técnicos de Linus usó la herramienta para descubrir que el dispositivo se estrangulaba a unos 90 grados, solo 20 minutos después de sacarlo de la caja. Esto probablemente no suceda cuando esté navegando por la web, pero si pone la máquina bajo carga incluso por un corto período de tiempo, es probable que también alcance este techo.

El estrangulamiento térmico es una práctica normal en la industria de las computadoras portátiles, pero es difícil de entender debido al marketing de humo y espejos de Intel que ofusca el real velocidad de reloj de un procesador detrás de números más grandes como 'turbo boost' o 'quad core'. 4,2 GHz suena rápido, y seguramente es mejor que 4.0 GHz, pero cuando está acelerado todo el tiempo eso no significará mucho, y mucho menos el hecho de que el procesador solo 'aumenta' a esa velocidad algunas veces.

Desde la perspectiva del usuario, la aceleración generalmente se siente así: al principio, su máquina será increíblemente rápida, pero cuanto más tiempo pase haciendo su trabajo, mayor será la temperatura. Una vez que la máquina alcance una temperatura sostenida que infrinja TCASE, la computadora portátil comenzará a estrangularse silenciosamente y los juegos pueden tener dificultades para mantener una velocidad de fotogramas, o las cargas de trabajo como la reproducción de video llevarán más tiempo.

Esta, por cierto, es la razón por la que las laptops para juegos se ven enorme la mitad del tiempo: son enormes para acomodar más hardware de enfriamiento que cualquier otra cosa. Incluso los llamados portátiles para juegos 'delgados y ligeros' son unidades absolutas , porque el hardware centrado en el rendimiento requiere la mayor cantidad de flujo de aire posible.

La búsqueda de la delgadez

La sed insaciable de Apple por los más delgados, que podemos ver en el iPhone y Mac, parece haber alcanzado finalmente a la compañía. Su nuevo hardware es el más poderoso hasta el momento, pero el factor de forma traiciona ese rendimiento en el papel, porque el factor de forma de la computadora portátil significa que tiene restricciones térmicas.

El desmontaje iFixIt de la MacBook Pro 2018, arriba, revela el problema: cada pulgada de esta máquina está llena de hardware, que compite con los ventiladores y el disipador de calor en miniatura que se coloca en capas en el borde superior de la máquina para enfriarla. Si bien esta cantidad de enfriamiento es adecuada para la mayoría de las cargas de trabajo, las herramientas profesionales como Blender 3D o XCode encontrarán rápidamente el techo térmico y el rendimiento se verá afectado.

Aparte de hacer que la MacBook sea más gruesa, algo inaudito para Apple, hay poco que la empresa pueda hacer para resolver esto. Esta tampoco es la única máquina con restricciones térmicas que construye Apple. Después de años de silencio, Apple admitió en 2017 que el Mac Pro de gama alta estaba estancado porque '[...] nos diseñamos en un rincón térmico, por así decirlo'.

En portátiles más gruesos del mismo peso/clase de rendimiento que el MacBook 2018, como el Dell XPS 15, la disipación térmica es un poco mejor debido a más espacio disponible en el chasis, pero incluso esa máquina finalmente sufre problemas de estrangulamiento similares.

Debido a que la nueva MacBook es tan delgada, simplemente no hay ningún lugar al que pueda ir ese calor, y hay pocas formas de aumentar la disipación de calor de los ventiladores; como resultado, la temperatura sube. más rápido ya que el calor no se puede expulsar.

Algunos dueños de portátiles emprendedores usan herramientas como ThrottleStop para reducir el voltaje de la CPU, lo que permite a los usuarios reducir el voltaje de la CPU, reduciendo el calor y potencialmente exprimiendo un rendimiento adicional de estas máquinas. Sin embargo, hacerlo no es el punto: usted y yo no tenemos tiempo para eso, y estas limitaciones deben conocerse antes de comprar.

El problema no es el estrangulamiento

Si bien las prácticas de marketing de la industria de las computadoras portátiles seguramente necesitan una reorganización para que estas realidades sean más claras para el usuario, ese no es realmente el problema central: las expectativas de la industria 'profesional' sí lo son. Desde desarrolladores hasta videógrafos, todos estamos forzando flujos de trabajo cada vez más exigentes en portátiles más pequeños y delgados cada año, cuando debería estar usando computadoras de escritorio en su lugar. Estas personas son una minoría ruidosa, con necesidades específicas, y no creo que alguna vez estén satisfechas.

Las computadoras de escritorio pasaron de moda a medida que los consumidores se pasaron a las tabletas y los teléfonos inteligentes, y se volvió más molesto que nunca mantener varias máquinas sincronizadas. Casi parece absurdo tener una caja gigante debajo de su escritorio para trabajar, porque tiene una supercomputadora en su bolsillo, entonces, ¿por qué una computadora portátil no puede hacer lo mismo? Para los usuarios de Windows y Linux, puede construir su propia PC si necesita potencia bruta, que es razonablemente económica. Los fanáticos de macOS, sin embargo, quedan a merced de Apple.

Sin embargo, la venta de Apple ya no está orientada hacia esas personas: sus computadoras portátiles son paquetes todo en uno diseñados para las masas, no para el usuario profesional. Que aún los estemos usando es un efecto secundario de su éxito y de la calidad de la marca Mac, cuando la realidad es que no siempre son la mejor máquina para el trabajo.

Esto perjudica a los usuarios más exigentes de Apple más que a nadie, porque básicamente se quedan sin opciones como resultado de la línea limitada de computadoras de escritorio Mac. En ausencia de la próxima actualización de Mac Pro, la única opción de gama alta que no sufrirá la aceleración disponible para los usuarios es un iMac Pro, que tiene un precio alto.

Sin embargo, hay otra forma: computadoras portátiles más grandes.

Si los usuarios Pro realmente fueran el mercado objetivo de Apple, la compañía pudo rediseñe estas computadoras portátiles para usar el factor de forma MacBook Pro más antiguo y más grueso de 2015. Con ese espacio disponible y las mejoras en el diseño del procesador, podría enfriar mejor el mismo hardware y obtener más rendimiento, pero nunca sucederá. Las computadoras portátiles más gruesas significarían admitir el fracaso.

Más delgado y liviano es genial, y si somos honestos, todos somos absorbidos por el encanto. La lamentable realidad para los que necesitar estas máquinas para el trabajo es que simplemente no son lo suficientemente buenas, y daríamos la bienvenida a máquinas más gruesas a cambio de hardware que no esté limitado por el calor. Apple insiste en que estas nuevas MacBooks son para 'usuarios profesionales' y, si bien tiene algunos de los mejores diseños de hardware de su clase que existen hoy en día, simplemente no resiste si las presiona lo suficiente.

El MacBook Pro no está diseñado para usuarios profesionales en absoluto, es una ingeniosa máquina de marketing diseñada para vender al 'prosumidor' adinerado que de todos modos no se daría cuenta. Eso ha quedado claro desde la introducción de la barra táctil y la muerte de la ranura SD, y de todos modos está generando mucho dinero.