La crisis de los opiáceos de EE. UU. comenzó en la India

Una concurrida sala de secado en la fábrica de opio en Patna, India. Litografía según W. S. Sherwill, c. 1850. Imagen vía Wikimedia Commons

Una versión de este artículo apareció originalmente en AORT India .



Es una mañana de principios de invierno en Boston, el aire es tan frío que pica los ojos. Entre las torres de gran altura de un centro médico en expansión, este tramo de la avenida Massachusetts zumba con la agitación inquieta acorde con su apodo: “ Milla de metadona .”






Filas de pacientes agitados hacen cola para recibir un trago de melaza en una de las tres clínicas, con la esperanza de sofocar los dolores de la adicción. Pero a su alrededor, las calles están llenas de agujas, tantas que la ciudad Equipo móvil de recolección de objetos punzocortantes , que es responsable de su eliminación, casi se ha rendido. No es difícil encontrar a un usuario cocinando, vendiendo o inyectándose heroína al aire libre, o cuerpos tirados en las aceras.





Heroína ha llegado a los Estados Unidos difícil. del presidente Donald Trump declaración de una emergencia nacional de opioides el pasado mes de octubre fue solo una confirmación de lo que innumerables estadounidenses conocen de primera mano desde hace años. Grandes ciudades como Boston, junto con pueblos de las zonas rurales de Estados Unidos, han visto a hombres y mujeres de todos los orígenes sufrir una sobredosis y morir en un número sin precedentes, desde heroína y analgésicos como Oxycontin hasta poderosos opioides sintéticos como fentanilo .

Sin embargo, mientras los estadounidenses luchan por dar sentido a una emergencia de salud pública que solo puede compararse con la crisis del sida de los 80 —y cabildear por algo mejor que la declaración sin dientes del presidente Trump, ofrecida sin nuevos fondos o programas— también estamos tratando de averiguar cómo llegamos aquí. Es muy fácil ver las píldoras y los polvos como sustancias separadas de los procesos globales que los producen, y las compañías farmacéuticas estadounidenses han visto el valor de mantener la producción en secreto. Pero abrir el telón, como he tratado de hacer en mi investigación actual, nos ayuda a desmitificar las sustancias y las crisis que crean. La adicción puede ser biológica y sociológica, pero también es económica, con epidemias particulares que surgen de acuerdos comerciales particulares.






Imagen a través de Pexels



En Metadona Mile, las bolsas baratas de heroína cruzan la frontera, a campos de amapola y fábricas clandestinas en México. Sinaloa y Guerrero estados El material sintético de fuerza industrial como carfentanilo —utilizado originalmente para tranquilizar a los elefantes— se envía desde China en sobres acolchados. Pero son las píldoras pastel de Big Pharma las que engancharon a los estadounidenses, y esas píldoras todavía están repletas de alcaloides indios.

La historia del papel de la India en la adicción al opio de Estados Unidos es una historia de colonialismo, geopolítica e intereses comerciales creados, con profundas repercusiones para ambos países. Primero, un repaso rápido de química y luego la lección de historia.

Para hacer una droga opioide, necesitas opio (a menos que sea sintético, pero hablaremos de eso más adelante). La paja de amapola seca servirá, pero de cualquier manera, necesita grandes campos de Papaver somniferum . Lance las vainas verdes y cocine el chicle pegajoso de una manera, y obtendrá heroína. Pero prueba otra receta y obtendrás morfina, codeína o tebaína, las bases químicas que puedes refinar aún más para convertirlas en analgésicos embriagadores.

Hace dos siglos, los británicos comenzaron a enviar la goma de mascar que fabricaban en el norte de la India a través del Himalaya. Siguieron dos guerras, y una cuarta parte de todos los hombres chinos se encontraron incapaces de dejar las cosas. . Un puñado de comerciantes indios se enriqueció con el contrabando , pero sobre todo fueron sus amos coloniales quienes cosecharon las recompensas monetarias. Los estadounidenses también estaban desarrollando un gusto por el opio, particularmente después de que los veteranos de la Guerra Civil regresó a casa con morfina para aliviar el dolor de las cicatrices de batalla . Sin embargo, sus drogas procedían de empresas alemanas como Merck, que compraban su opio a comerciantes turcos en lugar de indios.

De Drogando a una nación. La historia de China y el comercio de opio. Imagen vía Wikimedia Commons

A principios del siglo XX, los misioneros y los reformadores avergonzaron a Gran Bretaña por su papel como el peor traficante de drogas de la historia. Las fábricas indias de alcaloides en Ghazipur y Neemuch fueron suspendidas, y solo quedó la industria 'cuasi-médica'. Pero cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, las compañías farmacéuticas estadounidenses como Merck, Mallinckrodt y Penick temieron que sus compras de opio turco estuvieran en peligro. Los ejecutivos pensaron que el opio indio podría funcionar en caso de apuro.

A mediados de las décadas del siglo XX, el opio indio era solo un último recurso factible. Su contenido de morfina parecía demasiado bajo, y Las técnicas de fabricación de la India no fueron rival para Turquía. Luego vino el Guerra contra las drogas .

En 1970, el entonces presidente Richard Nixon fijó su mirada en los cultivadores de amapola turcos. Fue el primer roce real de los Estados Unidos con la heroína, y estaba claro que las cosas buenas procedían de los campos de Anatolia. Los campesinos turcos vendían parte de su cosecha legal bajo tierra, y los gángsteres de Córcega la cocinaron en el puerto de Marsella en Francia (la CIA ayudó a encubrir las cosas, pero esa es otra historia ). La heroína turca llegó desde Francia a los Estados Unidos y luego a las cucharas, agujas y venas estadounidenses.

Volviendo al presidente Nixon, quien usó toda la fuerza del cuerpo diplomático estadounidense para obligar a la dictadura turca a poner fin al comercio legal de amapola turca . El efecto sobre el comercio de heroína fue insignificante. Pero en unos pocos años, los cofres de codeína se habían secado y los médicos estadounidenses entraron en pánico ante la perspectiva de una escasez de jarabe para la tos. El opio indio de repente no se veía tan mal.

Imagen a través de Pexels

En poco tiempo, las viejas fábricas estaban volviendo a la vida. A los lobos fabricantes estadounidenses les gustó el alto contenido de codeína del opio indio, y a los legisladores estadounidenses que cuentan frijoles les gustó que los burócratas indios controlaran todo el proceso de producción, desde la siembra hasta la exportación.

A principios de la década de 1980, toda la operación se incorporó a la ley estadounidense. La Agencia de Control de Drogas, cuyo predecesor, la Oficina de Narcóticos y Drogas Peligrosas, se había establecido en Delhi en 1973, trabajó para aprobar una ley llamada ' regla 80/20 .” El ochenta por ciento del opio y la paja de amapola que importaban las empresas estadounidenses, declaró, tenía que provenir de uno de los dos 'proveedores tradicionales', India o Turquía (Turquía volvió a la acción después de revertir su prohibición de la amapola en 1974).

La ley frustró a Australia, que había comenzado cultivo de amapolas en Tasmania con eficiencia industrial, vendiendo paja de amapola de primera calidad a precios de ganga. Pero según mi investigación sobre los registros de envío clasificados, los fabricantes estadounidenses se habían acostumbrado a las cosas indias.

Los médicos temían que sus existencias de analgésicos se redujeran en la década de 1980. En cambio, tenían demasiado. Los médicos estadounidenses comenzaron a recetar opioides poderosos para que los pacientes los usaran en casa, no solo durante las estadías en el hospital. Dentro de una década, estarían diagnosticando dolor en todas partes y los ciudadanos estadounidenses comenzarían a engancharse. Es la ley del instrumento: cuando lo único que tienes es un analgésico, todo empieza a parecer un dolor de espalda.

Bourne & Shepherd, 1900. Imagen vía Wikimedia Commons

Para cuando todos se dieron cuenta de lo que estaba pasando y comenzaron a sospechar que las compañías farmacéuticas estadounidenses habían a sabiendas ayudó a convertir a los pacientes en adictos Los centros de tratamiento eran un negocio en auge y los cuerpos ya se amontonaban. Y cuando los legisladores comenzaron a tomar medidas drásticas contra los analgésicos legales, los usuarios decididos comenzaron a recurrir a heroina barata de mexico , y potentes opioides sintéticos de China .

Las cosas no se veían mucho más brillantes en la India. Cuando los estadounidenses tenían demasiado opio indio y compraban menos, había un exceso de producto que no tenía adónde ir. Los traficantes indios rápidamente descubrieron qué hacer . Las primeras grandes redadas de heroína llegaron a Delhi a principios de la década de 1980: primero los traficantes indios y luego los ambiciosos franceses, británicos, canadienses y australianos atrapados en Aeropuerto de Palam .

El contrabando tiene menos sentido cuando se cultivan buenas amapolas en el camino.

Las firmas de los fabricantes en las bolsas llevaron a los investigadores a laboratorios en Varanasi, y de allí a lugares como Distrito de Mandsaur , hogar de extensos campos de amapolas supuestamente marcado para el mercado legal . Hasta el día de hoy, los funcionarios indios insisten en que los adictos hambrientos en Ludhiana y Amritsar son enganchado a mercancías que vienen del otro lado de la frontera —pero el contrabando tiene menos sentido donde se cultivan buenas amapolas al final del camino. Mientras tanto, la obsoleta ley de narcóticos de la India (aprobada bajo presión de los EE. UU.) y la falta de capacitación en cuidados paliativos significan que, si bien un florece , los pacientes médicos son incapaz de obtener los analgésicos que necesita .

El actual primer ministro de la India, Narendra Modi, implora al mundo que “haga en la India”, soñando con dispositivos médicos y componentes aeroespaciales. Pero India ha estado haciendo cosas buenas durante mucho tiempo: el percal y calicó que dio a los europeos su primer contacto con la moda real, las teteras sobre las que los estadounidenses tramaron su independencia , la índigo que convenía a los ejércitos de todo el mundo , el yute que hacía duros sacos de yute, e incluso el tapas de alcantarilla que sellan las alcantarillas americanas . Y las amapolas indias, transformadas en pastillas, ayudaron a fabricar el dolor estadounidense, así como una crisis en el hogar.

Comprender cómo las compañías farmacéuticas y los reguladores estadounidenses usan las amapolas indias puede no limpiar la milla de la metadona o Pueblos de Punjab —pero podría señalar un camino más allá de los cuerpos y la plaga.

Benjamin Siegel es profesor asistente de historia en la Universidad de Boston.
Suscríbete a nuestro boletín para recibir lo mejor de AORT en su bandeja de entrada todos los días. Siga AORT en Gorjeo .