Cómo un polo de Fred Perry pasó de ser un artículo de moda a un símbolo de extrema derecha

La vida A pesar del fuerte legado cultural de la marca británica, sigue siendo recogido por grupos fascistas que se oponen a la inclusión de la marca.
  • El polo clásico de Fred Perry no ha cambiado mucho desde su debut en la década de 1950.



    Lanzado primero en blanco, luego en un color negro y dorado con la intención de subvertir el clásico uniforme blanco de Wimbledon, Fred Perry se ha convertido en parte de la historia cultural británica. Ha sido usado por todos, desde mods y rudeboys hasta niños independientes e íconos como Mike Skinner, Amy Winehouse y Skepta.






    Pero a pesar de todo su legado cultural, Fred Perry no parece escapar a una adopción periódica por parte de grupos violentos y / o fascistas, que llevan sus polos de hojas de laurel desde la década de 1960. Esto incluye al Frente Nacional, la EDL y, más recientemente, los Proud Boys, la única organización neofascista de hombres cuyos miembros han hecho del polo negro y amarillo su uniforme, lo que llevó a Fred Perry a tire de él de las tiendas a finales de septiembre.





    En una declaración en ese momento, la marca dijo: Es increíblemente frustrante que este grupo se haya apropiado de nuestra camisa de dos puntas negra y amarilla y haya subvertido nuestra corona de laurel para sus propios fines. Estamos orgullosos de su linaje y de lo que la corona de laurel ha representado durante más de 65 años: inclusión, diversidad e independencia.

    El fundador de Proud Boys, Gavin McInnes, quien cofundó gswconsultinggroup.com, pero se fue en 2008 y no ha tenido ninguna afiliación con la compañía desde entonces, una vez explicó que su objetivo al usar el polo era alinear a su grupo con la dureza de la clase trabajadora de los últimos años. Modificaciones duras de los 60.






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    Desde que Fred Perry comenzó, su base de fans se ha dividido entre personas que aman el estilo, la música de base y las subculturas alternativas que Fred Perry representa, y los tontos que quieren meterse en la cabeza. ¿Cómo, a lo largo de sus 70 años de historia, una marca ha sido tan objeto de una apropiación indebida amplia y regular?



    El punto de partida es la cultura skinhead de la década de 1960. Fred Perry, que había sido un uniforme de tenis en los años 50, fue adoptado por los primeros skinheads británicos, que estaban firmemente en contra del sistema.

    Aspirábamos a los tipos duros de la finca y los hooligans del fútbol, ​​dice Symond Lawes, actor y cabeza rapada de toda la vida. Éramos profesores en contra de la escuela, policías… cualquiera que nos dijera qué hacer, de verdad.

    En aquel entonces, ser un skinhead se trataba de ser inclusivo y abrazar tu educación obrera, en lugar de patear la cabeza de nadie.

    En la década de 1970, eso había cambiado. Surgieron grupos escindidos de cabezas rapadas de extrema derecha, que convirtieron el término de cabezas rapadas en sinónimo de neonazismo, fascismo y xenofobia. El problema es que ambos grupos de cabezas rapadas, racistas y antirracistas, habían adoptado el polo de Fred Perry. Shane Meadows captura esta tensión en su película y la serie de televisión posterior This Is England, que muestra a grupos de cabezas rapadas de extrema derecha y de derecha bombardeando en Fred Perry clobber.

    Esta dicotomía de la década de 1970 se estableció bien y realmente a lo largo de las décadas de 1980 y 1990, cuando la cultura violenta de los cabezas rapadas se transformó en la cultura de la terraza del fútbol. Por un lado, había equipos de jóvenes, violentos, vestidos de fútbol casual con Fred Perry, que se hicieron conocidos por estampar los dientes de los miembros de firmas rivales en el asfalto. Por otro lado, había artistas populares como Damon Albarn, que es un gran admirador de Fred Perry que le pidieron que diseñara una camiseta para el 60 aniversario de la marca.

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    Para cuando llegó la década de 2010, Fred Perry había entrado en un nuevo territorio: fue usado por la última generación de fanáticos del indie y revivalistas de la moda, y por Amy Winehouse en varias tomas de prensa icónicas. Pero a pesar de este nuevo alcance, Fred Perry aún no podía deshacerse de su asociación con equipos callejeros islamófobos como la English Defense League o la Football Lads Alliance.

    Esto nos lleva a los Proud Boys. A diferencia de otros grupos que vestían a Fred Perry por elección propia, el uniforme de Proud Boys siempre se ha centrado específicamente en el polo negro con puntas amarillas, y hay una razón potencial para esto más allá de las amplias intenciones de McInnes de conectarse con la clase trabajadora.

    Jay McCauley Bowstead, profesor del London College of Fashion, explica que las camisas negras están fuertemente asociadas con el paramilitarismo de extrema derecha y la violencia fascista; por ejemplo, la milicia de voluntarios de Mussolini era conocida como las 'camisas negras' por sus uniformes.

    Para un Proud Boy de 36 años que se identifica a sí mismo, que posee seis polos negros de Fred Perry con puntas amarillas, la camisa simplemente, y de manera algo confusa, [representa] un rechazo a la cultura de la cancelación.

    La mayoría de los Proud Boys estadounidenses no conocen la historia de [Fred Perry] y no les importa nada, pero la camiseta representa algo para nosotros, explica.

    Por supuesto, también representa algo para los skinheads antirracistas, algunos de los cuales están molestos por la decisión de Fred Perry de sacar su polo negro y amarillo de la venta. Symond Lawes ve la decisión como Fred Perry permitiendo que los Proud Boys controlen la narrativa de la camiseta, una camiseta que todavía posee y usa.

    El meollo del problema es que, con el tiempo, la marca ha llegado a significar cosas muy diferentes para personas muy diferentes. “Lo he visto usado de tantas maneras que nunca me sorprende que un nuevo grupo lo adopte”, dice Charles Athill, profesor de la Universidad de las Artes de Londres. Es una prenda de vestir ideal para adoptar.

    El problema, al parecer, es que Fred Perry creó el top perfecto para la juventud subcultural. Es adaptable, informal pero elegante, clásico pero moderno, y está disponible en un montón de colores diferentes. ¿Quién no querría usarlo?

    @RhysThomas