La historia de los bares de lesbianas

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Identidad Como los bares de lesbianas en todo el país están cerrando por razones tanto financieras como culturales, rastreamos la historia de la escena de los bares en los que 'no se permiten niños', desde la Prohibición y las redadas policiales hasta el 'chic lésbico' de los 90.
  • Imagen de Kat Aileen

    En un bar de San Francisco llamado Peg & apos; s Place, 'podías usar pantalones, pero no jeans. Tenía un problema por eso '', dice Jackie Jones, de 88 años, por teléfono. Jones odiaba que le dijeran qué ponerse. Creo que querían que fueras, tal vez lo llamen elegante. No querían pensar que se dirigían a vagabundos o camioneros ''. En Peg & apos; s, el baile estaba restringido a una habitación con una ventana que daba al interior, de modo que la persona que tocaba discos 'podía observarlo y asegurarse de que nadie tocaba a nadie, al estilo de una prisión'. Si los propietarios no hubieran pagado a la policía, podrían perder su licencia de licor y los clientes serían llevados a la cárcel por 'ningún medio visible de apoyo'. Era la década de 1950 y estas mujeres eran lesbianas. Ningún baile valía la pena pasar la noche en la cárcel.



    Durante los últimos 100 años,las mujeres han buscado la compañía de otras mujeresa través de bares clandestinos, fiestas en apartamentos, buceos de butch-femme, salones separatistas de lesbianas y noches de baile queer. El escaso registro histórico difícilmente puede contar toda la historia. Pero relatos de mujeres como Jackie Jones muestran que la vida en un bar de lesbianas ha sido tan complicada, tensa y cambiante como las identidades y las comunidades.






    En Nueva Orleans, que actualmente no tiene bar de lesbianas, los artistas están coleccionando historias e imágenes de los bares que prosperaron durante décadas anteriores. Lauren Tabak y Susie Smith han hecho una película sobre la Lexington Club , un icónico bar dyke de San Francisco que cerró en 2014. Para una canción en su show reciente, 'Rocky and Rhoda & apos; s Lesbian Past', los artistas queer Ariel Speed ​​Wagon y Damien Luxe reunieron una lista masiva de bares lésbicos; en septiembre, la artista Macon Reed también compiló su propia lista de bares y noches de baile para una instalación de dyke bar en un Galería de Brooklyn . A pesar de que Reed es parte de una comunidad queer vibrante, todavía está 'ansiosa por espacios centrados en las lesbianas con un vínculo con mis mayores, espacios físicos donde pueda conocer gente más joven y mayor'.





    Una exploración de la información que tenemos revela nombres coloridos - Maud & apos; s, Bingo & apos; s, Sisters, Charlene & apos; s, Rubyfruit Jungle, The Duchess, Meow Mix - e historias evocadoras de establecimientos que pueden parecer países extranjeros. En una era de matrimonio homosexual legalizado, presentadoras de programas de entrevistas de lesbianas y vallas publicitarias que venden planes de teléfonos móviles a parejas queer, nuestros ancestros lesbianas & apos; Los pasados ​​clandestinos y encerrados son más fascinantes que nunca.

    Llenar el pozo de la soledad

    Mientras ha habido personas que son mujeres, algunas de ellas han tenido relaciones sexuales entre sí. Sin embargo, antes de la década de 1920, la socialización lésbica se limitaba principalmente a fiestas y reuniones en hogares privados; las mujeres no acompañadas por hombres a menudo eran etiquetadas como prostitutas y se les negaba el servicio en bares o restaurantes. Debido a que una dama que quería disfrutar de la compañía de otras mujeres tenía que hacerlo en privado, la socialización con personas del mismo sexo era posible para las mujeres ricas y las prostitutas, y estaba prohibido para casi cualquier otra persona.






    Sin embargo, la Primera Guerra Mundial significó que menos hombres mantenían a las lesbianas separadas. La expansión industrial hizo posible que las mujeres de la clase trabajadora obtuvieran trabajos que no implicaban cambiar pañales o fregar pisos, y comenzaron a mudarse a las ciudades por motivos de trabajo. En medio de esta agitación social, `` las mujeres, que se volvían unas a otras faute de mieux, descubrieron que les gustaba el sexo con otras mujeres muy bien '', escribió la historiadora Lillian Faderman en su historia fundamental. Chicas raras y amantes del crepúsculo: una historia de la vida lésbica en los Estados Unidos del siglo XX .



    Las chicas homosexuales se mudaron a las ciudades y establecieron estrechas relaciones primarias con otras mujeres. Muchos de ellos leyeron la novela de Radclyffe Hall de 1928, El pozo de la soledad , donde la inglesa de clase alta 'invertida' Stephen Gordon pierde a su amante, Mary Llewellyn, debido a la presión social. Hubo espectáculos de Broadway con temas lésbicos. Freud escribió que todo el mundo era bisexual. La semilla fue, ejem, plantada.

    En las ciudades más grandes, los salones comenzaron a servir comida a las mujeres no acompañadas. Si bien no todas esas mujeres eran homosexuales, algunas lo eran, por lo que las tabernas se convirtieron en encarnaciones muy tempranas de lo que ahora consideramos bares de lesbianas. Debido a que los bares permitían que una lesbiana se viera a sí misma como una de las muchas pervertidas mentalmente enfermas, en lugar de como una solitaria, estos espacios se convertirían en 'la manifestación pública más importante de la subcultura durante muchas décadas', según Faderman.

    Las mujeres, que se miraban entre sí faute de mieux, descubrieron que les gustaba muy bien el sexo con otras mujeres.

    Los bares gay en ciudades como Baltimore y Chicago, que en su mayoría atendían a los blancos de clase trabajadora, a menudo se encontraban en vecindarios deteriorados con poca presencia policial. Durante la década de 1920, la moral de la clase media que desalentaba el consumo de alcohol y la socialización en público tenía poca influencia en la vida de las mujeres de la clase trabajadora, y eran más propensas a pisar los talones.

    Pero pasarían décadas antes de que las lesbianas pudieran reunirse de manera segura en espacios exclusivos para mujeres. Los hombres y las mujeres homosexuales se necesitaban mutuamente, y los primeros bares para homosexuales no solían ser de un solo sexo, dice Jen Jack Gieseking, profesora de estudios sobre mujeres que ha investigado el espacio lésbico en la ciudad de Nueva York. 'Si la policía hacía una redada, bailaban juntos', dice Gieseking.

    Harlem en particular era un destino para la vida nocturna salvaje. 'Los distritos queer florecieron en áreas negras con menos vigilancia', dice Cookie Woolner, una historiadora que ha escrito sobre las mujeres afroamericanas queer a principios del siglo XX. Si bien las mujeres blancas podían ir a un bar en Harlem y estar relativamente a salvo de la exposición, las mujeres negras se arriesgaban a encontrarse con sus vecinas. Por esa razón, socializaban en entornos más privados, principalmente fiestas en apartamentos.

    'La música blues suena en el fonógrafo', dice Woolner, y habría comida, alcohol, bebida y baile. A veces asistían mujeres de blues queer como Bessie Smith y Ma Rainey. Como lo hacen en eventos con alcohol y buen humor, ocasionalmente estallaban peleas. Las noticias sobre la violencia durante las fiestas en los apartamentos eran 'la única forma en que las mujeres negras queer entrarían en el registro histórico', explica Woolner. Esto contribuyó a un estereotipo prominente, la 'lesbiana negra criminal'.

    Empezar a romper las reglas

    La prohibición prohibió el alcohol de 1920 a 1933. Cuando el alcohol era ilegal y los bares y bares clandestinos pasaron a la clandestinidad, la gente empezó a romper las reglas. En el clima general de anarquía, a los homosexuales les resultó más fácil escapar a la atención. Los bares de lesbianas, como la recreación y el ocio en general, quedaron rezagados en la década de 1930. Durante la Gran Depresión, que duró más que la Ley Seca hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el alcohol estaba más estrictamente regulado y muchos estaban demasiado arruinados para festejar y comprar alcohol.

    Más mujeres comenzaron a pensar en sí mismas como lesbianas durante la Segunda Guerra Mundial. Un alojamiento acogedor para las mujeres que se alistaron como enfermeras o en el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres, combinado con la ausencia general de hombres, creó las condiciones ideales para tener relaciones sexuales con otras mujeres.

    Cuando era adolescente en Pensacola, Florida, Jackie Jones sabía que le gustaban las chicas; lo había sabido desde que tenía cinco años. Ella nunca había escuchado la palabra lesbiana, pero había libros, como el Pozo de la soledad , sobre otras mujeres enamoradas. A pesar del final infeliz de la novela, era todo el estímulo que necesitaba. A fines de la década de 1940, Jones huyó de la casa de su familia a Nueva Orleans tan pronto como tuvo la edad suficiente para encontrar trabajo.

    No querían pensar que estaban dirigidos a vagabundos o camioneros.

    En un bar de cócteles del Barrio Francés llamado Tony Bacino's, Jones finalmente pudo pasar el rato con otras mujeres. A pesar de que 'los tipos espeluznantes vendrían porque creen que van a conseguir una mamada', a Jones le gustó que el Quarter tuviera todo tipo de gente. 'No tenías ese ambiente de pueblo pequeño que tenías en el bar del barrio', dice. Hubo frecuentes redadas policiales, pero Jones nunca fue atrapado. 'Tenía un sexto sentido sobre lo que iba a pasar', explica. 'Cuando vi a los policías mirando por la ventana, salí y compré una hamburguesa'.

    Todavía era ilegal que los bares sirvieran a hombres homosexuales y lesbianas. Los dueños de bares que no paguen a la policía podrían ser multados o perder sus licencias. Los clientes fueron arrestados por llevar ropa de hombre o estar en establecimientos 'inmorales' y, a veces, se imprimieron sus fotos y nombres en el periódico. Los sobornos y las conexiones con la mafia solían mantener alejados a la policía. Pero según todos los informes, las redadas fueron brutales y el acoso policial regular dejó a los asistentes a los bares paranoicos y traumatizados.

    Butches y peleas

    Cuando Jackie Jones se mudó a San Francisco para buscar trabajo a principios de la década de 1950, el público estadounidense en general estaba ansioso por la homosexualidad. Los hombres homosexuales y las lesbianas ahora eran vistos como un grupo de personas que curar, convertir y reprimir. El senador Joseph McCarthy trabajó para incluir en la lista negra a figuras públicas por la homosexualidad.

    Jones dice que solía marchar por el Barrio Francés con una camisa con estampado de leopardo y una gorra de piel de mapache; una vez detuvo a un sacerdote para preguntarle la hora y él se escapó de ella. En San Francisco descubrió que ser gay no significaba necesariamente que una mujer tuviera una mente más abierta. Lo que Jones llama 'lesbianas profesionales', mujeres que trabajaban como técnicas de laboratorio, secretarias o enfermeras, podrían ser clichés y despreciar a los 'tipos de camioneros'. Odiaba que los dueños de los bares hicieran cumplir los códigos de vestimenta para aplacar a la policía. 'No me identifico con la gente que tiene miedo. Soy un ciudadano del mundo ', dice Jones.

    Algunos historiadores han argumentado que la virulenta opinión pública anti-gay ayudó a crear solidaridad entre gays y lesbianas y fomentó la identidad, por marginada que fuera, pero este floreciente sentido de comunidad no necesariamente trascendió las distinciones de raza y clase. Con la homosexualidad recibiendo más atención que nunca, organizaciones homófilas como las Hijas de Bilitis buscaron promover la imagen de un hombre gay o lesbiana 'respetable' como un contribuyente educado y empleado. Se distanciaron de la escena del bar, donde, para disgusto de las Hijas de Bilitis y forasteros enfáticos como Jones, dominaban las relaciones butch-femme. El boletín de la organización proclamaba que 'los niños con pantalones cortos de mosca y con cortes de pelo de butch y modales masculinos son la peor publicidad que podemos obtener'.

    Cuando vi a los policías mirando por la ventana, salí y compré una hamburguesa.

    En las ciudades más pequeñas, los bares se consideraban lesbianas porque estaban dispuestos a servir a mujeres homosexuales, no necesariamente porque todos los que bebían allí eran homosexuales. En Buffalo, Mardi Gras era un bar en la calle donde las trabajadoras sexuales podían recoger clientes, y las butches se peleaban regularmente con Johns y otras lesbianas butch. Según Jones, las mujeres peleaban porque 'eran un grupo de mujeres enojadas que no saben dónde poner su enojo'.

    'No podías conseguir un trabajo a menos que fueras enfermera o secretaria, y si fueras inteligente, ellos se desharían de ti'.

    Pero las mujeres también se ofrecieron unas a otras un apoyo sin precedentes. Las lesbianas mayores ayudaron a las más jóvenes a encontrar y navegar por los bares, y las mujeres construyeron sus vidas en torno a la escena de los bares butch-femme dyke.

    `` Por primera vez en mi vida vi a lesbianas con aspecto de marimacho caminando con camisas y cortes de pelo al cuerpo, y me emocionó de inmediato '', dijo un marimacho llamado Ronni sobre el Mardi Gras en el libro. Botas de cuero, Zapatillas de oro . El libro narra la cultura de los bares de lesbianas en Buffalo, Nueva York, donde hubo menos redadas durante la década de 1950 en comparación con otras ciudades de Estados Unidos.

    El bar Carousel de Buffalo, por otro lado, atraía a lesbianas con 'movilidad ascendente' que no serían atrapadas muertas en el Mardi Gras. Eran más jóvenes, con educación universitaria y no peleaban mucho. En Botas de cuero, Zapatillas de oro , una mujer describe el Carousel como 'un elegante salón de cócteles' en comparación con las inmersiones de la clase trabajadora y los bares callejeros como el Mardi Gras. La mayoría de los clientes de Carousel tenían trabajos de clase profesional y podían entrar y salir por una puerta lateral que daba al callejón.

    El nacimiento del bar lésbico moderno

    En otros lugares, los policías aterrorizaron a los asistentes a los bares durante los años cincuenta y sesenta. En 1969, en el Stonewall Inn, una multitud racialmente mixta de drag queens de la ciudad de Nueva York de clase trabajadora, hombres homosexuales, personas transgénero y un pequeño número de lesbianas lucharon contra la policía durante un intento de redada. Los disturbios de Stonewall se ven comúnmente como el comienzo del movimiento por los derechos de los homosexuales, pero no sucedieron en el vacío. Las mujeres de todo el país se han estado organizando contra las redadas policiales y la discriminación durante años.

    Para algunas mujeres, el lesbianismo fue el epítome del feminismo. Era la forma de vida más centrada en la mujer. Si bien los bares seguían siendo el centro social para las mujeres ajenas al movimiento feminista lésbico, para las mujeres profesionales que de otra manera estaban encerradas, así como para las mujeres marimachos y femeninas, las activistas de la década de 1980 acudieron en masa a las calles y a espacios comunitarios como el Centro LGBT En nueva york. El activismo en la comunidad gay y lesbiana adquirió una nueva urgencia cuando las personas queer se organizaron contra el SIDA, la violencia doméstica y los delitos motivados por prejuicios. Para muchos, los bares eran secundarios a la organización de espacios y reuniones de activistas, y las calles eran lugares de reunión cada vez más populares.

    En la ciudad de Nueva York, los debates y discusiones sobre la dirección de los derechos de los homosexuales y el impulso del separatismo lésbico comenzaron en el Centro y llegaron a bares como el Duchess, donde solo se permitía la entrada a mujeres. A los hombres, incluso a los homosexuales, se les prohibió la entrada a los espacios para lesbianas, incluidos los bares. Las mujeres transgénero que no fueron sigilosas también podrían ser excluidas. El ejemplo más conocido de esto es la política transexclusiva de 'mujeres nacidas de mujeres' en Michigan's de 40 años de edad. Festival de Música de Womyn & apos; s , cual cerrado este año . Si bien muchos de los espacios separatistas lésbicos que prosperaron en los años 70 y 80 se han ido o mantienen un perfil muy bajo, MichFest, como muchos lo conocen, se mantuvo firme en su negativa a permitir la asistencia de mujeres transgénero. Esto se convirtió en un pararrayos en el debate actual sobre el separatismo, en el que algunas lesbianas cisgénero y otras feministas radicales transexclusivas (TERFS) no reconocen la identidad de género de las mujeres trans .

    'El tiempo sexy'

    En la década de 1990, las mujeres ansiaban un respiro de los estragos del SIDA y la política estoica de los movimientos de mujeres de los años setenta y ochenta. Acudieron en masa al Clit Club en el distrito Meatpacking de la ciudad de Nueva York, un espacio muy heterogéneo: clase, edad, raza y tono. Era sexo positivo ... la hiper butch-femme podría deshacerse y las fuerzas queer reabrieron '', dijo la fundadora Julie Tolentino al periodista. Heather Dockray .

    'La época sexy fue Clit Club, seguro', recuerda Jen Jack Gieseking. Había bailarines go-go y porno de fondo. 'Era muy similar al tipo ideal de espacio para hombres homosexuales, y las mujeres realmente lo disfrutaban'. Abierto de 1990 a 2002, Clit Club le dijo a la comunidad lésbica de Nueva York: 'Está bien ser realmente sexual en el espacio'.

    En el barrio gay del centro de Filadelfia, Sisters abrió sus puertas en 1996 y fue más informal y trabajó para atraer a una amplia gama de lesbianas. Un viajero temprano dio la bienvenida a mujeres que usaban de todo, desde zapatillas hasta tacones altos. El club de dos pisos patrocinó un equipo de softbol y organizó karaoke. Tenía noches de DJ los sábados y bebidas especiales los jueves.

    Era muy similar al tipo ideal de espacio masculino gay, y las mujeres realmente lo disfrutaban.

    Aunque los 90 fueron la era de la 'elegancia lésbica', una imagen sexy de Cindy Crawford afeitando la cara de k.d. lang, una lesbiana marimacha, en la portada de Feria de la vanidad en 1993, la entrada a Sisters todavía estaba al final de un callejón. El interior sin ventanas fue diseñado para la discreción.

    “Si estabas en Sisters, se suponía que eras maricón”, dice Gabriel Storm, quien trabajó allí desde 2009 hasta 2013. “Era una oportunidad para que las mujeres bailaran y no se preocuparan de que los hombres las miraran lascivamente. Si había hombres allí, eran homosexuales. Storm dice que el gerente general era un hombre gay que decoró el espacio, 'de una manera que pensó que les gustaría a las mujeres, con temas felinos'.

    Crisis de identidad

    A principios de la década de 2000, varias lesbianas comenzaron a cambiar de género y a vivir como hombres. 'En ese momento en la ciudad de Nueva York, era un punto culminante para los bares de lesbianas y, de repente, no había más butches en estos bares', dice Gieseking.

    Las lesbianas se vieron obligadas a lidiar con cambios en las dinámicas de género en sus espacios anteriormente solo para mujeres, y para algunas, esto provocó una crisis de identidad. ¿Debería un hombre, incluso uno que haya vivido anteriormente como mujer, poder ir a un bar de lesbianas? ¿Una lesbiana cuyo amante pasa de ser mujer a hombre es gay o heterosexual?

    Gabriel Storm había estado trabajando en la puerta y como bar-back en Sisters en Filadelfia durante dos años cuando hizo la transición y comenzó a identificarse como hombre en 2011. Antes de la transición, había sido lesbiana butch, y lo dice platónica y románticamente. siempre ha preferido la compañía de mujeres. Él había aceptado el trabajo porque 'estar rodeado de gente gay todo el tiempo sonaba divino', y todavía se sentía así.

    Sin embargo, había sido difícil para algunos de sus compañeros de trabajo en Sisters respetar la afluencia de clientes trans y genderqueer; ellos harían comentarios o harían preguntas sobre el nombre y el género en la identificación de alguien. Después de que Storm hizo la transición, fue uno de los dos transexuales que trabajaron en Sisters. La mayoría del personal y los clientes habituales se tomaron su transición con calma, pero algunos lucharon para que su nuevo nombre y género fueran los correctos. 'Por supuesto, no tuve la oportunidad de explicar a los clientes sobre el rugido de la música,' Oye, me gusta este nombre ahora, me gusta este pronombre, ' él dice.

    “Tuvimos que marchar en el desfile del orgullo gay [como parte de las Hermanas]. Mi compañera de trabajo y yo sosteníamos esta gran pancarta y algunos miembros del personal de mucho tiempo nos gritaban, diciendo que no podían tener dos tipos sosteniendo la pancarta de un bar de lesbianas, 'dice Storm. `` Tiene sentido, no quieres que los chicos corran de un lado a otro. Pero trabajo aquí. ¿Debería fingir distanciarme de algo que ha sido parte de mi vida durante algún tiempo? Debido a que estaban en transición desde dentro de la comunidad lésbica, los hombres se habían convertido en una parte inextricable de la cultura lésbica y los bares de lesbianas.

    Estar rodeado de gente gay todo el tiempo sonaba divino.

    Al mismo tiempo, un número creciente de mujeres trans exigían con razón ser aceptadas en el espacio lésbico. Mientras que algunas lesbianas se esforzaron y continuaron insistiendo en una definición rígida de mujer , otros comenzaron a desarrollar espacios para un espectro más amplio de género. Los bares queer, y más a menudo las fiestas queer, reemplazaron a los bares de lesbianas como el destino preferido de algunos.

    Cuándo cerró en 2013 , Sisters fue el último bar de lesbianas de Filadelfia. Hubo un torrente de dolor en las redes sociales. 'Todo lo que pude pensar fue, ¿Dónde estaban ustedes cuando el bar estaba abierto? dice Storm. Él piensa que una combinación de menos ingresos disponibles en la comunidad lesbiana y la decoración anticuada contribuyeron a la desaparición del club.

    En todo el país, queers y lesbianas están de luto por la pérdida de bares para lesbianas. El Lexington era el único bar de lesbianas en San Francisco cuando cerró en 2014. En la ciudad de Nueva York quedan alrededor de cuatro. Macon Reed, el artista detrás de la instalación del bar dyke de Brooklyn, dice que hoy, 'los lugares que tienen más probabilidades de tener bares dyke son los lugares más atrasados ​​que están menos actualizados con su teoría y cultura queer'.

    Década tras década, puede haber existido una forma dominante de ser una mujer gay (o ahora queer), pero esa nunca fue la única forma. Los bares de lesbianas siempre han sido tan diversos y polémicos como sus clientes. Nuestra nostalgia por ellos solo lo confirma: puedes llorar a las Hermanas aunque ya no quisieras beber allí.

    Ariel Speed ​​Wagon, la intérprete que co-creó 'Rocky and Rhoda & apos; s Lesbian Past' era demasiado joven para ir al Clit Club o pasar el rato en San Francisco durante los años 90, por lo que siente 'cierto anhelo o curiosidad' por un pasado lésbico. Pero también es crítica con la nostalgia. Plagada de vergüenza, secretismo y exclusión, la historia lésbica es maravillosa y desordenada. Mirando hacia atrás con cariño, 'captamos la belleza de la historia, pero no tenemos que tratar con la gente que estuvo allí', dice.