Reducir drásticamente las calorías puede arruinar su metabolismo

Salud Podría ayudar a explicar por qué entre el 80 y el 90 por ciento de las personas que pierden peso lo recuperan.
  • T. W. Collins /Imágenes falsas

    La pérdida de peso, se dice a menudo, tiene que ver con la ingesta de calorías, la eliminación de calorías y la quema más de la que ingieres, excepto cuando no es así. Coma demasiadas calorías y aumentará de peso. Pero coma muy pocas calorías, dice la teoría, y su cuerpo entrará en lo que comúnmente se conoce como 'modo de inanición', donde su metabolismo deja de quemar calorías y, en cambio, convierte todo lo que come en grasa en preparación para una hambruna.



    La teoría del modo de inanición es algo de lo que la mayoría de las personas que siguen una dieta han oído hablar; Si no consume suficientes calorías, su metabolismo se detendrá de manera efectiva y hará que aumente de peso como si comiera demasiado.






    Pero la teoría no es solo pseudociencia promocionada por revistas de fitness y blogs de adelgazamiento; investigadores y doctores lo he estudiado , también. Y es un poco más complicado que solo las calorías que entran y las calorías que salen. El término científicamente más exacto es hipometabolismo, dice Holly Lofton, MD, directora del Programa Médico de Control de Peso en NYU Langone Health. El hipometabolismo es una tasa metabólica lenta que puede ocurrir una vez que comienza a reducir las calorías por debajo de lo que su cuerpo y metabolismo necesitan para funcionar correctamente.





    Este estado metabólico está destinado a ayudarnos a sobrevivir, dice Lofton; es una respuesta evolutiva que se remonta a tiempos prehistóricos cuando el suministro de alimentos era más impredecible. Nuestro metabolismo evolucionó para desacelerarse con el fin de conservar energía, prepararnos para largos períodos de tiempo sin alimentos y suprimir naturalmente la sensación de hambre. Hoy, sin embargo, ese mismo mecanismo de supervivencia puede ser contraproducente cuando intentamos ponernos en forma.

    'Cuando uno va bien por debajo de lo que son sus necesidades metabólicas para mantener su peso, el cuerpo puede ralentizar el uso de los alimentos como recurso principal y engordar', dice Lofton. Aunque su cuerpo se convierte en grasa para obtener energía, reducir drásticamente las calorías no significa que realmente perderá kilos. 'Tendría que estar realmente en situaciones bastante extremas en las que uno dejaría de perder peso', dice, 'pero eso definitivamente puede ocurrir'. Para alguien de 5 pies 2 o más alto, Lofton dice que sumergir menos de 900 calorías por día durante un período prolongado de tiempo generalmente hará que su cuerpo entre en un estado de hipometabolismo.






    Incluso si ha estado perdiendo peso constantemente con un déficit de calorías saludable, pero de repente se ha estancado, podría deberse a un estado metabólico relacionado llamado termogénesis adaptativa —Una teoría que establece que a medida que pierde peso, su cuerpo se ajusta para gastar menos energía. Se cree que este cambio en los procesos metabólicos es un factor de por qué del 80 al 90 por ciento de las personas que pierden peso lo recuperan, según una revisión publicada en el Revista internacional de obesidad .




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    Estos hallazgos son los mismos que los alcanzados en un estudio más famoso publicado en la revista. Obesidad en 2016 que siguió a los concursantes de El gran perdedor seis años después de su aparición en el programa. Los concursantes consumieron un déficit bajo en calorías y gastaron cientos, si no miles, de calorías a lo largo de horas de ejercicio en el transcurso de meses. Los investigadores esperaban que los concursantes & apos; los respectivos metabolismos se ralentizarían, pero los resultados reales superaron con creces sus expectativas. Por ejemplo, encontraron que Danny Cahill, el ganador de la temporada 8 que perdió 239 libras, quemaba 800 calorías menos por día que otros hombres de su tamaño, según el New York Times . Cahill ha recuperado un poco más de 100 libras desde que terminó el espectáculo.

    Ponga su cuerpo bajo suficiente estrés reduciendo drásticamente las calorías y perderá peso, pero no necesariamente el peso que desea. Por cada kilo que pierda, también perderá un poco de agua, un poco de grasa y un poco de músculo, explica Lofton. Cuando está comiendo una dieta balanceada: estos son las pautas más actualizadas (estas proporciones funcionan más a su favor) tiende a quemar entre el 70 y el 80 por ciento de grasa y sólo el 20 por ciento de músculo mientras hace ejercicio. Pero cuando reduce demasiado las calorías, su cuerpo comienza a devorar los músculos, especialmente si sigue una dieta muy baja en proteínas, dice ella.

    'La masa muscular es uno de los determinantes de su gasto energético y, por lo tanto, de su tasa metabólica', dice Lofton. Por tanto, si está perdiendo músculo, su metabolismo se ralentiza mucho más rápido que si estuviera perdiendo grasa. Una forma en que los médicos pueden probar el hipometabolismo es utilizando lo que se conoce como análisis de impedancia bioeléctrica . Si realmente se encuentra en un estado hipometabólico, simplemente aumentar su ingesta de alimentos en solo un par de cientos de calorías al día podría ser todo lo que necesita para ayudar a restablecer su metabolismo y comenzar a perder peso nuevamente.

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